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一条敢于活埋自己的鱼

时间:2018-11-14
一条敢于活埋自己的鱼

朱永波

按照生活经验,鸟是在天上飞的,鱼是在水里游的,要想吃到鱼肉,自然要到江河湖海中去捕撈。然而在干旱的非洲,人们有时候吃鱼却不是从水里捞,而是抡起锄头在地里挖。

这种能被人们用锄头在地里挖出来的鱼叫肺鱼,是一种非常罕见的淡水鱼,目前全球仅在非洲、南美洲等少数地区有分布,是一种恐龙时代就存在的活化石般的生物。肺鱼为什么能在一滴水都没有的土里存活呢?这要从当地的自然环境说起。

在干旱的非洲大陆,动物们都是逐水而居的,尤其是非洲角马、羚羊等草食动物。每年旱季将要开始时,非洲大陆便会上演动物大迁徙。角马等陆生动物可以追随着水源长途迁徙,而生活在水里的鱼类却无法迁徙。

随着旱季的到来,河流开始断流,一些低洼处的存水也随着烈日的暴晒而不断减少。无处可逃的鱼儿大概已经嗅到了死亡的气息,不断地蹦出水面来表达恐惧。但是谁也无法阻止干旱的步伐,几天后,河床彻底干涸、龟裂,除了一层各类动物的白骨,河床上已经看不到任何生命的迹象了。然而,看不到生命并不等于没有生命,肺鱼还活着,它就在已经干涸的河床底下。

在雨量充沛的季节,非洲肺鱼和其他鱼类一样,自由自在地在河流里生活,以小鱼、小虾为食。但是几亿年的进化使肺鱼有了对自然规律的感知能力,它知道在不久的将来干旱就要来临,所以在食物丰富的雨季,它便会拼命地吃,不断地积累脂肪。

旱季来临,河水不断干涸,无处可逃的其他鱼类只能坐以待毙,但肺鱼却有自己的打算。在一个夜黑风高的夜晚,肺鱼趁着河底还有淤泥,开始挖掘洞穴。经过艰苦的挖掘,一个离地面二三十厘米的洞穴终于完成。为了防止脱水,肺鱼将身体团成一个球,用分泌物加泥土做成茧壳和外界隔绝。为了能最大限度地保持体力,它的代谢率会降低到最低点,缓慢地燃烧着自己的脂肪来维持生命。肺鱼就这样把自己“活埋”了,只有当河水再次淹没这个地方时,由此肺鱼才会苏醒过来。但是这个等待有多久,谁也说不准。

曾有纪录片拍到过有一条肺鱼被当地农民在河床上取土的时候无意中带回家,做成了砖砌在墙上。几年后的一天,大雨倾盆,这块土砖被雨水浸泡瓦解,一条肺鱼从墙上顺着雨水飞流直下游到了河里,这才得以重生,肺鱼的生命力可见一斑。

科学研究发现,肺鱼离开水依然能存活的原因是肺鱼除了会用鳃呼吸外,它还能用鳔呼吸。但肺鱼最让人敬佩的不是它能用两种方式呼吸,而是它对生的向往和由此衍生出来的超强忍耐力。

即使命运再残酷,肺鱼也从不轻易缴械投降,它始终以忍着不死的坚韧与严酷的外界环境对抗着,直至重生。

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